La literatura japonesa no suele estar a la orden del día cuando hablamos de clásicos literarios. De hecho, si pensamos en literatura extranjera, seguramente no se nos venga ningún título del país del sol naciente. Es preciso mencionar que Japón sí es conocido por sus poemas, los famosos haikus (poemas cortos) o por los mangas, relegados a lectores más jóvenes (aunque ahora ya no tanto). Seguramente conozcamos más la producción nipona por el Studio Ghibli o por las artes marciales que por sus novelas.

Sin embargo, Japón tiene algunas joyas literarias y siempre es un gusto leer algo bueno. Además, leer los clásicos japoneses es una excelente manera de descubrir una literatura extranjera, impregnarse de la cultura japonesa y de comprender mejor cómo es vivir en el país del sol naciente. ¡Con haber leído Memorias de una geisha no basta! Eso sí, hemos de reconocer algo: ninguno de los que se han iniciado en esta literatura ha querido dejarla.

Ya seas fan de historias sentimentales, poesía lírica, surrealismo o historias de samuráis, las novelas japonesas pueden ofrecerte todo lo que quieras. Si tienes dudas, deja que sea tu bibliotecario/a quien te ayude a escoger la novela más adecuada para ti. Por ahora, descubre a continuación los mejores libros japoneses seleccionados por Superprof.

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Seventeen de Kenzaburō Ōe

Aprende japonés con libros.
¿Preparado para descubrir la literatura japonesa?

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: Notas de Hiroshima, Dinos cómo sobrevivir a nuestra locura, Salto mortal

Empezamos fuerte con un autor que consiguió el Premio Nobel de Literatura en 1994. Es su obra más importante.

En Seventeen la historia se desarrolla en el año 1960 en un Japón que se enfrenta a un recrudecimiento del ultranacionalismo. El país todavía se está recuperando de la derrota durante la Segunda Guerra Mundial. En ese contexto evoluciona el personaje principal de la novela, llamado Seventeen. El joven de 17 años descubre que no es capaz de gestionar correctamente sus impulsos sexuales. Se comporta de manera brusca con su familia y especialmente con su hermana. Sus amigos no le comprenden y, para ser sinceros, tampoco le acompañan en los altibajos propios de la adolescencia. Por tanto, la razón y la lógica del muchacho se ven perturbados, como los de muchos jóvenes que atraviesan esta misma etapa, en la que, por desgracia, podemos vernos influenciados y adoctrinados por terceros.

De esta manera, Seventeen se rodea de compañías no muy recomendables, que dicen ser de derechas, pero que en realidad son ultranacionalistas, y Seventeen se acerca cada vez más a ellos por razones pueriles. Posiblemente esto sea resultado de rebelarse contra las ideas de izquierda de su hermana, que es enfermera, y con la que vive en permanente conflicto.

Estru grupo empieza a adoctrinar a nuestro protagonista y Seventeen lo toma como un modo para controlar sus impulsos sexuales. De hecho, llegará hasta el punto de vestirse como un ultranacionalista, con una indumentaria idéntica a la de las SS alemanas de la Segunda Guerra Mundial. Seventeen se siente integrado en un grupo, pero no entiende en qué se está embarcando…

Se trata de una verdadera sátira de este período de la historia en la que los japoneses solo tenían dos opciones: la izquierda o la extrema derecha.

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Kafka en la orilla de Haruki Murakami

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 2002

Del mismo autor: Los años de peregrinación del chico sin color, Tokio blues (Norwegian Wood), Al sur de la frontera, al oeste del sol

Escritores en el archipiélago japonés
Imagínate a Kafka en su viaje por Japón.

A la historia de Kafka en la orilla se le puede reprochar que sus personajes son poco profundos y que tienen poca coherencia, pero nadie queda igual después de leerla. Más que nada porque Haruki Murakami sabe contar una historia y las 600 páginas de esta novela serán testigo de tu sorpresa y hasta puede que te quiten el sueño. No obstante, la crítica sigue siendo un tanto mordaz: o te gusta o no te gusta la novela de Murakami, pero nadie queda indiferente. Al igual que otras novelas, el estilo puede resultar molesto y la extrañeza cunde por doquier.

El universo creado por Murakami se crece en lo absurdo, en la ironía y en la angustia. Kafka es uno de los personajes principales y, en la novela, seguirás los pasos de sus aventuras por Japón, dónde se encontrará a otros personajes. El tema al que vuelve una y otra vez es al de la transformación, en homenaje al autor checo. De hecho, todos los personajes se unen en un complicado laberinto de intrigas, pero que, al final, parece de una simplicidad extrema. Resulta ser un cuento maravilloso, extraño y lleno de giros que desvela progresivamente y con desidia su secreto.

¡Tampoco te puedes perder el cine de animación japonés!

El marino que perdió la gracia del mar de Yukio Mishima

Género: Cuento filosófico

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: El pabellón de oro, Los años verdes, La escuela de la carne

Aunque el autor tuvo su ración de controversia por su nacionalismo, cabe destacar que fue un firme defensor de la causa homosexual y que se suicidó en 1970 tras un golpe de estado fallido. Además, se presentó tres veces al Nobel de Literatura, pero no consiguió ganarlo.

Disfruta de la brisa primaveral rodeado de árboles en flor.
Si viajas a Japón puedes disfrutar de una enriquecedora lectura bajo las flores de un cerezo.

De nuevo, esta novela cuenta la historia de un adolescente perdido que tiene que lidiar con la nueva pareja de su viuda madre, un marinero que acaba de llegar a tierra. Con 13 años, Noboru cree ver en este marinero una figura paternal, pero acaba un tanto desencantado. Su padrastro no resulta ser un pirata de los mares, como él esperaba, sino simplemente un hombre honrado. Al mismo tiempo, Noboru forma parte de una banda de gamberros cuyas preocupaciones son torturar a animales para endurecerse. Bajo la dirección del cabecilla de la banda, se establece el rito de iniciación de tortura para poder entrar en ella. Al cabo de un tiempo, dejan de interesarse por los animales y la toman con el padrastro de Noboru.

Podrás encontrar esta y el resto de novelas que mencionamos en el artículo en Amazon o en la Casa del Libro.

Si vives en la capital, ¿por qué no recibes clases japones Madrid para poder leer estos libros en versión original?

El último shôgun de Shiba Ryōtarō

Género: Biografía, ficción

Año de publicación: 1992

Del mismo autor: El castillo de los búhos, Paisaje del maestro budista Kūkai, El código de los samurái

Este autor se especializó en el campo de las biografías y no es muy conocido en el mundo occidental, pero es una institución en Japón. Lo que ha logrado es describir a los personajes históricos como si de una novela de aventuras se tratase, con una forma de escribir apasionante y un resultado final cautivador.

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¿Y si le das una oportunidad al manga?

La historia se centra en Yoshinobu y los hechos históricos que acaecieron al último shôgun y que ponen fin a la época feudal. El autor nos muestra así a un hombre nostálgico y tradicional, pero que prefiere la vía de la paz a la de la guerra. Es el testimonio del nacimiento del Japón moderno.

No se trata de una biografía real en la que historiografía pueda confiar, sino de una autoficción, ya que las fuentes no se citan en ningún caso y los hechos no están muy documentos. No obstante, este fue el género narrativo que escogió Shiba Ryōtarō y no será ni el primer libro ni el último de este género (y desde luego tampoco deja de ser interesante). Lo mejor es que el libro arroja luz sobre el proceso de transformación de Japón y su entrada en la era moderna.

¿Y si te animas a aprender japones online?

A Midsummer’s Equation de Keigo Higashino

Género: Novela policíaca

Año de publicación: 2014

Del mismo autor: Dream Flower, Platinum Data, La devoción del sospechoso X

Si te gustan las novelas recientes, este es un autor que se especializa en la novela negra japonesa y policíaca. De hecho, su último libro (Dream Flower), lejos de ser onírico, no se aleja tampoco de este estilo. Por desgracia, estos libros no están traducidos de momento, así que habrá que hacer el esfuerzo de leerlos en inglés o japonés, si te atreves.

Pero hablemos de A Midsummer’s Equation. La mayor parte de los libros de este autor tienen a un dúo de personajes: el médico Yukawa y su amigo inspector y detective. Con esto dos protagonistas y su maestría policíaca, Higashino nos invita a resolver un crimen misterioso y singular. El dueño de un hostal cerca del mar aparece muerto y se trata de un expolicía. De esta manera, nuestros dos investigadores se pondrán manos a la obra y comienza sus pesquisas, en paralelo a la investigación de la policía local…

Se trata pues de una novela con giros argumentales que hará disfrutar a los fans del género.

¿Te harías un tatuaje de estilo japonés?

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El señor Nakano y las mujeres de Hiromi Kawakami

Género: Ficción, literatura contemporánea

Año de publicación: 2012

Del mismo autor: Amores imperfectos, Algo que brilla como el mar, Abandonarse a la pasión: Ocho relatos de amor y desamor

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Una obra que te atrapará.

La protagonista, Hitomi, comienza a trabajar en una tienda de segunda mano, un anticuario, regentado por el señor Nakano. Este señor es enigmático a la vez que particular, un hombre con varias exmujeres que tendrán importancia en el relato. En la tienda también está Masayo, hermana del señor Nakano, una artista que no ha encontrado el amor; y Takeo, otro empleado del establecimiento, un chico joven, tímido pero encantador.

En el este relato se entremezclan historias constantemente. Las historias de los objetos que se compran y se venden, las historias de los clientes, las historias de Nakano y Masayo y, como  hilo conductor, la historia entre Hitomi y Takeo.

Un relato en el que la línea entre ficción y realidad se desdibuja y los comportamientos interpersonales cobran especial relevancia.

A cuerpo de gato de Hiro Arikawa

Género: Narrativa

Año de publicación: 2017

Del mismo autor: Trilogía Fuerzas de Autodefensa de Japón, Guerra de la biblioteca, La revolución de la biblioteca

El protagonista y narrador de esta historia es Nana, un gato. Lo que tienes que saber de antemano es que tiene el pelo blanco y la cola en forma de siete, las uñas afiladas y una mirada atenta a la que no se le escapa nada. Pero lo que hace singular a Nana es que entiende el lenguaje de los humanos. Este gato nació en la calle y está acostumbrado a apañárselas. Un buen día un hombre, Satoru, se le acercó y desde entonces son inseparables. Desde aquel día, las aventuras de Satoru y Nana se suceden durante cinco años, hasta que tienen que separarse y Nana debe buscar un nuevo dueño. ¿Cuál será el próximo capítulo de la vida de Nana?

Una novela que forma parte de la literatura japonesa moderna que de seguro nos sacará una sonrisa y también nos hará pensar en cómo se percibe a los humanos desde fuera. Nana se convertirá en tu gato favorito. Si conoces alguno gato que se llame Nana, pregúntale a su dueño si ha leído este libro. Fijo que sí.

La dependienta de Sayaka Murata

Novela policiaca japonesa
Los misterios de la capital japonesa.

Género: Narrativa, novela contemporánea

Año de publicación: 2018

Del mismo autor: Life Ceremony: Stories, A Clean Marriage, Lover on the Breeze

Keiko Furukura es una mujer de 36 años que está soltera y que nunca ha tenido pareja. Hace unos años decidió mudarse a Tokio y alejarse de su tradicional familia. En la ciudad trabaja a tiempo parcial como dependienta de una konbini, un supermercado típico japonés abierto las 24 horas del día. Keiko es de esas personas que sienten que no encajan en la sociedad. Sin embargo, parece que en la tienda ha encontrado un mundo que la acepta, ya que los empleados tienen un manual en que se explica cómo actuar y qué decir. Gracias a ello la protagonista ha conseguido lograr esa normalidad que la sociedad le reclamaba. Ahora le queda formar un hogar y seguir un camino convencional.

La obra es sin duda una sátira a la vez que fuerte crítica de las expectativas que tiene la sociedad con las mujeres solteras, que sin duda levanta algunas ampollas entre los lectores y otros se identifican a la perfección. Algunos críticos literarios han apuntado que la figura de Keiko nos puede recordar en ciertos aspectos a la famosa Amélie, de la película Amélie.

Momoko y la gata de Mariko Koike

Género: Novela romántica, suspense

Año de publicación: 2020

Del mismo autor: Chiteki akujo no susume (Recomendaciones para las mujeres de mundo), Tsuma no onna tomodachi (Las amigas de mi esposa)

Sin querer caer en tópicos, hay que reconocer que los japoneses tienen devoción por los gatos. Por esa razón, este felino es protagonista o personaje principal en muchos libros de literatura japonesa actual.  En este caso la coprotagonista es Lala, una gata esfinge blanca. Este es el único ser con el que se relaciona la protagonista, la pequeña Momoko, desde la muerte de su madre. Momoko vive con su viudo padre y Lala.

Al no estar su madre, tiene una cuidadora, Masayo, quien poco a poco conseguirá ganarse la confianza de la niña mientras que al mismo tiempo se enamora de su padre. Si embargo, el padre solo tiene ojos para Chinatsu, una amiga. La historia será un entramado de emociones e intensidad, mentiras y desilusiones rodeadas de una inquietante calma; hasta que un día todo explota y sale a la luz lo peor de cada uno, pero también la más pura verdad.

Si te gusta el amor y el suspense, hazte con este libro. Te dejará el corazón encogido y no podrás parar de pasar las páginas para saber qué pasa.

Literatura japonesa moderna
¿Qué pensará tu gato?

Un grito de amor desde el centro del mundo de Kyoichi Katayama

Género: Narrativa romántica

Año de publicación: 2008

Del mismo autor: El año de Saeko, Kimi no Shiranai Tokoro de Sekai wa Ugoku

Un grito de amor desde el centro del mundo nos cuenta la historia de Sakutarô y Aki, dos adolescentes que se conocen en la escuela de una ciudad de provincias de Japón. Él es un joven ingenioso y algo sarcástico. Ella, inteligente, hermosa y popular. En seguida se convierten en amigos inseparables. De repente, un día, Sakutarô ve a Aki con otros ojos, y la amistad cómplice se transforma en una pasión desgarradora. Así, los dos viven una historia de amor arrebatadora que nos descoloca los sentidos y borra los límites entre racional e irracional, vida y muerte.

Esta novela se convirtió en Japón en todo un éxito, un fenómeno literario adolescente con nada menos que cuatro millones de ejemplares vendidos. De la obra escrita se ha hecho ya una película con el mismo nombre, una serie televisiva que puedes encontrar en japonés (Sekai no Chuushin de, Ai wo Sakebu) y una versión manga que puedes encontrar en inglés (Socrates in Love). Vamos, que como te enganches tienes para rato.

El clan Inugami de Seishi Yokomizo

Género: 1951

Año de publicación: Novela negra japonesa

Del mismo autor: Asesinato en el Honjin y otros relatos, Yatsuhaka-Mura: el pueblo de las ocho tumbas, Gokumon-to: la isla de las puertas del infierno

Japón de mediados de los años cuarenta. Sahei Inugami, el poderoso jefe del clan Inugami, muere en su mansión a los 81 años. La vida del Sahei no había sido fácil, ya que había crecido en la pobreza y había sido rescatado por un sacerdote shinto. Lo que nadie se esperaba es que tras la muerte de Sahei, se desata una deuda de gratitud con el sacerdote, por lo que cae una maldición sobre la familia Inugami. Así se empiezan a suceder extraños y horribles asesinatos a la vez que la familia se disputa por la fortuna del difunto.

Saldrá a la luz un entramado de secretos, relaciones, crueldad e identidades del clan Inugami. Estos asesinatos serán investigados por el popular personaje de ficción Kosuke Kindaichi, un detective que es el protagonista de la mayoría de libros del autor Seishi Yokomizo. Se trata de un detective de carácter desordenado y costumbres excéntricas que esconde una gran capacidad de deducción.

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¿Conoces historias de la mafia japonesa?

Si ya eres un experto en literatura japonesa seguramente ya conoces e incluso habrás leído todos estos libros. ¿Alguno más que debamos añadir a la lista?

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