«La revolución informática nos hace ahorrar mucho tiempo pero lo empleamos con el ordenador» - Khalil Asala

El material informático ha evolucionado mucho desde su aparición. Hoy en día, es fácil contar con un PC a medida para montar un vídeo o configurarlo como gamer.

Pero ¿sabes qué es una computadora realmente? ¿Cómo funciona? Superprof te da algunas respuestas para que los componentes de una computadora no tengan ningún secreto para vos.

Descubrí todo lo que debes saber sobre la informática.

¿Qué es una computadora?

Partes de un PC
Los componentes externos de una PC.

Básicamente, una computadora es una máquina capaz de realizar operaciones y cálculos. No es ni más ni menos que una calculadora. Actualmente, una computadora puede ser un PC o un Mac, pero al fin y al cabo, ¡es lo mismo!

La sigla PC significa Personal Computer (computadora personal) y satisface las necesidades de un usuario. El usuario puede hacer que realice operaciones e interactúe con él a través de dispositivos. Apareció a principios de la década de los 80 cuando IBM lanzó su primer PC/XT.

Estas computadoras, a diferencia de otros microordenadores existentes en ese momento, estaban compuestos de componentes estándar, fáciles de duplicar.

Hoy el día, el PC (Apple o Microsoft) es el tipo de computadora más utilizado, aunque también hay computadoras para aplicaciones muy específicas, como las computadoras de a bordo de un coche, por ejemplo.

¿Te interesa conocer también la historia de la informática?

Los componentes externos de una computadora

Tanto los PC de escritorio como las computadoras portátiles se componen de lo mismo:

  • Una pantalla,
  • Un teclado,
  • Un ratón o un trackpad (o touchpad) para laptop,
  • Y sobre todo: una unidad central, el corazón y cerebro de una PC.

La pantalla de la computadora

La pantalla es la parte de la computadora que va a mostrar el contenido. Gracias a ella, el usuario puede interactuar con la computadora. Cuando escribimos con el teclado y usamos el ratón, se refleja en la pantalla y se muestran los datos.

La pantalla puede variar de tamaño y se calcula en pulgadas con respecto a la diagonal. Una computadora portátil puede tener una pantalla muy compacta: de unas 10 pulgadas. Las computadoras fijas tienen como mínimo 15 pulgadas y pueden alcanzar las 27 pulgadas o más si el usuario opta por una pantalla de televisión.

Las resoluciones y los precios también varían: para una pantalla de 24 pulgadas, por ejemplo, la resolución es de 1920 píxeles por 1080, o alta definición. Las pantallas están conectadas con VGA, DVI o HDMI.

El teclado de la PC

Teclado de un PC
Uno de los componentes externos de una computadora.

Sirve para escribir texto y así comunicarse con la computadora. Los teclados generalmente tienen alrededor de cien teclas: letras del alfabeto, números, acentos y teclas especiales. Es el descendiente de la máquina de escribir.

Hay varios tipos de teclado: cableado o inalámbrico, con o sin teclado numérico, con funciones adicionales...

Los teclados varían según el idioma: en Argentina, usamos el teclado QWERTY (primeras letras presentes en el teclado), al igual que en Estados Unidos y en la mayoría de los demás países del mundo, pero por ejemplo, en Francia utilizan el teclado AZERTY.

El ratón o mouse de la computadora

Con él puedes mover el cursor (la flecha) en la pantalla, apuntar hacia elementos seleccionarlos haciendo click.

En la actualidad, los ratones están equipados con un sensor de desplazamiento, normalmente óptico o láser. ¡Pero puede que te acuerdes de los ratones de bola! Los ratones pueden ser con cable o inalámbricos (en este caso, hay que conectar un receptor inalámbrico a un puerto USB en la computadora).

Ratón de un ordenador
¡Solo te queda elegir una bonita alfombrilla!

En las computadoras portátiles, el ratón no es obligatorio, ya que cuentan con un touchpad situado al lado del teclado que cumple esta función.

El ratón tiene dos botones para hacer clic, doble clic o clic derecho y una rueda de desplazamiento para descender por la página web o el procesador de texto.

La unidad central de la computadora

Es la caja que contiene todo el material electrónico esencial para el funcionamiento de la PC. El teclado, el ratón y la pantalla están conectados a ella. Es por ejemplo en la unidad central donde se inserta un disco/CD-Rom.

Hoy en día, algunas computadoras ya no tienen una unidad central propiamente dicha, sino que todo está situado detrás de la pantalla, como es el caso del iMac, o bajo el teclado como en todos las laptop.

La unidad central contiene el procesador (el cerebro), el disco duro (la memoria), la placa base (la columna vertebral) y la fuente de alimentación (el corazón y los pulmones).

Echa un ojo también a nuestro artículo sobre los accesorios imprescindibles de una computadora. ¡Cosa que podrás aprender en un curso de computacion básica con uno de los muchos profesores de Superprof!

Los componentes internos de una PC

Los componentes internos de un PC no son visibles desde el exterior, sino que hay que abrir la carcasa de la computadora para descubrir todos los componentes electrónicos necesarios para su funcionamiento. Por lo tanto, los componentes de una computadora no están limitados a lo que vemos, sino que también se componen de:

  • El procesador (procesador Intel, procesador AMD, procesador Intel Core, microprocesador...),
  • El disco duro interno (disco duro SSD),
  • La placa base (Asus, Intel, Socket o MSI),
  • La fuente de alimentación,
  • La memoria RAM,
  • La tarjeta gráfica, la tarjeta de sonido y la tarjeta de red.

El procesador de la computadora

El procesador o CPU (Central Processing Unit) es el cerebro de la computadora. Se encarga del intercambio de datos entre los componentes (RAM, disco duro, tarjeta gráfica).

Sus tareas principales son:

  • Leer los datos en la memoria,
  • Procesar los datos,
  • Escribir datos en la memoria.

El procesador hace los cálculos permitiendo al usuario interactuar con la computadora y mostrar el sistema en la pantalla. Hoy en día, un procesador puede alcanzar 3 Ghz y algunas computadoras están equipados con varios procesadores.

Pueden procesar miles de millones de datos por segundo y realizar grandes cálculos que permiten que la ciencia y la medicina progresen más rápido. La potencia informática se basa en el procesador. ¿Quién podría pensar que un chip de 4 o 5 centímetros de largo y unos pocos milímetros de grosor puede contener tanta potencia?

El procesador está conectado a la placa base.

El disco duro de la computadora

Disco duro del ordenador
Si bien es importante elegir el tipo de procesador, no descuides tampoco la memoria.

Su papel es almacenar los datos de la computadora. El disco duro contiene el sistema operativo como Windows, macOS o Linux (entre otros), los programas instalados y los datos personales del usuario.

Almacena información en forma binaria. Actualmente, son capaces de almacenar varios Tera bytes de datos (es decir, 1024 gigabytes), que corresponde a cientos de miles de fotografías, miles de películas, millones de documentos de texto...

Hay varios tipos de discos duros:

  • Los discos duros clásicos: contienen piezas mecánicas que incluyen una cabeza de lectura que apunta a los discos magnéticos y lee y escribe los datos,
  • Los discos duros SSD: sin una parte mecánica, leen los datos más rápidamente,
  • Los discos duros externos: para tener una copia de seguridad de la computadora y su disco duro interno.

Por cierto, ¿ya sabes cómo crear una cuenta de Facebook?

La placa base de la computadora

Es el componente principal de la unidad central. Centraliza y procesa los datos intercambiados dentro de la computadora usando el procesador. Maneja el disco duro, el teclado, el ratón, la red, los puertos USB...

Es el soporte en el que todos los componentes de una computadora están conectados.

La placa base es un circuito en el que se conecta el conjunto de chips (conjunto de componentes que proporcionan el control de casi toda la placa base). Los componentes del conjunto de chips están directamente soldados a la placa base y dictan las particularidades de los procesadores y las memorias que se pueden instalar. Desde 1995, casi todas las placas base tienen formato ATX.

Placa base
Así es la columna vertebral de tu computadora.

La fuente de alimentación de la computadora

Por supuesto, sin la corriente eléctrica, la PC no funcionará.

Este bloque transforma y suministra la energía necesaria a la placa base, pero también está conectado a algunos componentes, como el reproductor/grabadora de DVD, por ejemplo.

La transformación de la corriente causa una pérdida de energía en forma de calor, por lo que la computadora cuenta con un sistema de ventilación que expulsa aire a través de la parte posterior de la carcasa de la computadora.

Generalmente, es suficiente una capacidad de 400 vatios, pero algunos suministros de energía pueden alcanzar los 1000 vatios.

La memoria RAM de la PC

La memoria RAM (Random Access Memory) la utiliza el procesador, que coloca los datos ahí para procesarlos.

Las peculiaridades de esta memoria son:

  • Su velocidad de acceso,
  • Su carácter temporal: los datos se pierden una vez que la computadora se apaga.

La memoria va desde 256 MB a 2 GB y se debe elegir según el procesador, la capacidad de la placa base y el uso que uno hace de la computadora.

La tarjeta gráfica

Para los juegos, es importante contar con una buena tarjeta gráfica. Se encarga de la visualización de la pantalla, liberando el procesador de esta función.

También puede ser reemplazada por el chipset integrado directamente en la placa base.

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Los periféricos de una PC

Webcam
La cámara generalmente está integrada en la PC.

Por supuesto, se pueden añadir muchos dispositivos a la PC para aprovechar todas sus posibilidades:

  • Una impresora,
  • Un escáner,
  • Un cámara web (a menudo integrada en la computadora),
  • Una conexión a internet por cable o Wi-fi,
  • USB (Universal Serial Bus),
  • Una tarjeta de memoria,
  • Un joystick...

Hoy en día, casi todos los dispositivos se conectan a un puerto USB, ¡lo cual es muy sencillo!

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Alejandra

Creadora de contenidos fanática de los animales, el chocolate y las miniaturas. Siempre tengo el meme perfecto para el momento justo :)