En Argentina, el aprendizaje de una segunda lengua como el inglés se hace en la escuela. El problema es que los métodos no están realmente adaptados para adquirir los mecanismos de base ni para trabajar la fluidez de la expresión oral. Hay demasiados alumnos por aula y las clases de inglés son muy espaciadas para ser realmente eficaces.

Los alumnos más receptivos podrán adquirir una buena base lingüística, un terreno fértil para desarrollar las aptitudes lingüísticas, en un curso en el extranjero o en el trabajo. Los otros dirán toda su vida: "A mí siempre me ha ido mal en inglés".

"Nunca es tarde cuando se desea adquirir una nueva habilidad; de hecho, en algunos casos, la edad puede ser una ventaja", de acuerdo con NOTICIAS UNIVERSIA. 

La buena noticia es que nunca es tarde. A la pregunta "¿Soy demasiado mayor para aprender inglés?", ¡la respuesta es "no"! En efecto, el inglés puede aprenderse a cualquier edad; está demostrado. ¿Estás listo para hablar inglés?

¡No hay edad para aprender inglés!

Pensamos, a menudo, erróneamente que el aprendizaje de una lengua extranjera solo puede hacerse cuando se es joven para garantizar hablar con fluidez y expresarse de forma natural. Es falso. Nada impide que un adulto aprenda inglés, si se utilizan buenos métodos. ¿Pero cuánto tiempo necesito para hablar inglés? Si tu objetivo es hablar inglés fluidamente en un año, podrás conseguirlo.

Si sos adulto y querés estudiar inglés, podrás hacerlo sin problemas.

Los científicos han comprobado que hay que manifestarle al cerebro que estamos en proceso de aprendizaje lingüístico para estimular las zonas cervicales previstas a este efecto: la zona de Wernicke (que permite la comprensión) y la zona de Broca (que permite la expresión oral). Cuando se aprende una lengua extranjera como el inglés y después de la infancia, la zona de Broca distingue la lengua materna y la segunda lengua. Por lo tanto, el hecho de que se distingan una y otra no impide en absoluto hablar la segunda lengua con fluidez.

La simple memorización de listas de vocabulario o de conjugación no permite movilizar estos conocimientos para utilizarlos en diálogos, lo que explica el fracaso actual del método de aprendizaje del inglés en la escuela. Es absolutamente necesario practicar en paralelo, ya que hacer los deberes no es suficiente para aprender inglés. Para conseguir aprender inglés y practicarlo, ¡nada mejor que la inmersión lingüística!

Hay varias soluciones posibles, que hay que repetir y combinar en la medida de lo posible:

  • Realizar una estancia de larga duración en el extranjero: los principales destinos son Inglaterra, Estados Unidos y Australia.
  • Aprender y hablar con anglófonos en línea o en clases a domicilio. Por ejemplo, el Polyglot Club organiza veladas internacionales gratuitas en los bares, con la posibilidad de asistir a una clase temática justo antes. En la página, se propone a los miembros un chat y videos para aprender, lo que permite hacer "Language Friends" para conversar.
Por medio de Internet, el aprendizaje será aún más sencillo.

¿Sabías que al aprender vocabulario en otro idioma,  como el inglés para un hispanófono, activa zonas del cerebro idénticas a las que se activan cuando se degusta chocolate? (las del placer y la recompensa). Un equipo de investigadores alemanes, en asociación con el Instituto de investigación biomédica de Barcelona, ha publicado en la revista Current Biology, la siguiente hipótesis: "El aprendizaje del lenguaje en la infancia está conectado a las emociones positivas en interacción permanente con los padres, lo que facilita su memorización". Si aprender inglés proporciona placer, ¡no te prives!

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Edad adulta y aprendizaje del inglés: ¡ayudá a tu cerebro a mantenerse joven!

Si querés aprender inglés, puede ser por pura curiosidad, para preparar un viaje o para utilizarlo en tu trabajo. Sea como fuere, existe una razón médica que explica por qué aprender inglés en la edad adulta; incluso, si estás jubilado, puede ser muy beneficioso.

En 2014, el Journal of Neurolinguistics publicó un estudio, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Pensilvania, en el que se revela que el aprendizaje de una lengua extranjera (tomemos como ejemplo, el inglés) ayuda a retardar el envejecimiento cerebral y por lo tanto, la aparición de problemas cognitivos.

"El cerebro es muy plástico, por lo que puede ser modelado a través del aprendizaje", según INFOBAE.

En efecto, un estudio de 6 semanas, realizado en británicos voluntarios para aprender chino, demostró un aumento de conexiones neuronales entre los mejores estudiantes. Estas son las declaraciones del doctor Ping Li: "Contrariamente a lo que muestran los estudios precedentes, el cerebro sería mucho más maleable de lo que creíamos. Hemos registrado incluso, cambios anatómicos del cerebro (en personas de edad avanzada), lo cual es muy alentador. El aprendizaje de una nueva lengua puede así, ayudar a envejecer mejor".

 

Estudiar un idioma como el inglés favorece la estimulación cognitiva.

Dicho de otro modo, aprender inglés permitiría al cerebro seguir con buena salud y luchar contra el envejecimiento cerebral, lo que supondría un terreno propicio a ciertas enfermedades, vinculadas a la senilidad.

Por otra parte, un estudio canadiense de 2007 permitió también, observar que las personas que practican dos idiomas podrían retardar varios años la aparición de los primeros signos de declive cognitivo. Cuando diversos estudios científicos alcanzan las mismas conclusiones, en este caso, el impacto positivo del aprendizaje de otro idioma en nuestro cerebro, hay razones para interesarse. Alentador, ¿verdad?

Consejos prácticos para aprender inglés en la edad adulta

El aprendizaje del inglés fuera del curso escolar, de unas prácticas intensivas o de una escuela de lengua inglesa, es totalmente posible. ¡Hay que saber, sin embargo, cómo hacerlo! Aquí te detallamos algunas estrategias que podés aplicar a diario, para familiarizarte con el inglés, practicar la escucha activa e integrar expresiones idiomáticas:

  • Ver películas y series en inglés: optá primero, por una versión inglesa subtitulada en español. Pasá, luego, a la versión inglesa con subtítulos en inglés. El interés es doble: primero, educás a tu cerebro a escuchar la lengua inglesa, el acento, la pronunciación, las construcciones de las frases; luego, asociás lo que escuchás a la ortografía correcta de esas palabras en inglés, lo cual agudiza tu pronunciación y te ayuda a enriquecer tu vocabulario.
  • Leer en inglés artículos de prensa o revistas para empezar. Después, podés pasar a leer las noticias; y luego, novelas en inglés. Podés optar por la edición bilingüe, si eso te ayuda, con Penguin Books por ejemplo. También, se puede tomar cursos de inglés online.
  • Traducir y aprender las letras de las canciones que te gustan en lengua inglesa para dejar de inventar la letra.
  • Escribirles a anglófonos: es ideal para analizar la construcción de frases bien diferentes de la lengua española. No dudes en pedir que te corrijan.
  • Entrenarse a hablar con anglófonos en vivo o con tu computadora (Skype será tu mejor amigo). O podés informarte de los precios de las clases de inglés.
  • Hacer ejercicios de Gramática, sintaxis, Ortografía y conjugación. Podés practicar en línea o comprar cuadernos de ejercicios con correcciones. Otra estrategia: preparar el TOEFL con ejercicios en línea.

Aprender inglés a cualquier edad: el método LinguaStep

Se trata de un método de memorización lingüística que combina el escrito (con un libro) y el audio. LinguaStep fue creado por Loren Siebert en 2006 para aprender árabe. Después de haber estudiado el proceso de aprendizaje de una lengua extranjera, creó un método inteligente, apoyándose en dos principios:

  • No repetir los términos conocidos para evitar perder el tiempo.
  • Repetir las palabras del vocabulario justo antes de que el cerebro las olvide (repetición espaciada).

El programa se adapta a la capacidad de memorización de la persona que aprende inglés, para obtener mejores resultados en un mínimo de tiempo. Sin duda alguna, aplicar este método a la lengua inglesa daría excelentes resultados.

Para aprender una lengua a cualquier edad, hay que combinar la lectura, la memorización, la escucha y la conversación.

"Un nuevo idioma desde edades tempranas abre la mente hacia otras culturas", según CLARÍN.

En relación con los niños, siempre que sea posible, es recomendable introducirlos en la enseñanza del inglés desde una edad temprana. Así, podrán incorporar los conocimientos de manera más rápida y natural, a lo largo de toda su formación académica posterior.

Los niños pueden comenzar a estudiar inglés desde pequeños.

En conclusión, a la pregunta "¿Soy demasiado mayor para aprender inglés?", es evidente que la respuesta es NO. La lengua inglesa se puede aprender a los 25, 42 o 57 años sin ningún problema.

Basta con querer y poner de tu parte para lograrlo, a través de la diversión (ver series, películas o entrevistas en inglés), salidas (un bar con extranjeros para hablar inglés regularmente) y por supuesto, a través de los deberes, que habrá que hacer tan a menudo como sea posible, para adquirir los automatismos y las bases de la Gramática y la conjugación.

Tené en cuenta que podrás tomar clases particulares con un docente especializado en lengua inglesa, por medio de la plataforma digital de Superprof. 

Por último, si de verdad estás motivado, conseguirás hablar inglés a cualquier edad... Incluso, quizás al final, termines soñando en inglés.

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Juliana

Juliana Fantino es Digital Publisher. Copywriter web. Correctora ortotipográfica y de estilo. Apasionada del sincretismo entre las Letras y las nuevas tecnologías.